Michał Lubina’s “A Political Biography of Aung San Suu Kyi” in open access

1466

We are pleased to inform you that Michał Lubina’s book „A Political Biography of Aung San Suu Kyi. A Hybrid Politician” (Routledge: London-New York 2020) is now available in open access.

The book can be downloaded from here: https://bit.ly/3v8PkC5 or here: https://bit.ly/2RUIl1p or here: https://bit.ly/2QlBQUW

This book is made open access with funding support from the Jagiellonian University under the Excellence Initiative – Research University Programme (the Priority Research Area Heritage).

About the book

This book is the first political biography of Aung San Suu Kyi covering both her years in opposition and all her years in power. It offers a new interpretation of Aung San Suu Kyi by presenting a balanced and thorough account of Suu Kyi’s policies.

In the last 30 years there has not been a person in global politics who has risen so high and fallen so low – and so quickly – as Aung San Suu Kyi. Using postcolonial theory and introducing the new concept of `a hybrid politician’, this book explains apparent inconsistencies of Suu Kyi’s agenda. It demonstrates that Suu Kyi considers herself a democrat and yet, rules autocratically. Immersed in her country’s tradition of policymaking, she has at the same time been influenced by foreign concepts, both Western and Asian. Drawing on first-hand research, including talks with Suu Kyi, conversations with her supporters and rivals, observations of Suu Kyi’s behaviour during intergovernmental talks as well as an extensive number of sources and fieldwork in Myanmar, the author argues that Suu Kyi’s case shows both the strengths and limits of hybridity. This brings Suu Kyi priceless political assets such as visibility, recognition and support while proving that such a model of leadership has its restrictions.

A most recent biography of the Nobel Peace Prize Laureate, this book will be of interest to students and researchers of Myanmar politics, Southeast Asian politics, Asian politics, Political Science more generally, Postcolonial Studies, Cultural Studies and Leadership Studies.

Excerpts from reviews of the book

Given the large number of biographies on Aung San Suu Kyi, the first question that arises is whether Michał Lubina’s biography of the controversial politician has anything new to contribute. The answer in brief is yes.

The author uses his detailed knowledge of Myanmar’s history, culture, and religion to give a comprehensive interpretation of Aung San Suu Kyi’s politics in the context of the country’s strained relationship with the West

especially in recent years […] this book opens up new areas for research, which is more than most books achieve„.

Rodion Ebbighausen (Deutsche Welle), Journal of Current Southeast Asian Affairs

This is a compact book (…) But the very compactness brings detail and clarity in every paragraph. Issues of daunting size and seriousness are dealt with deftly and with brevity – which themselves invest freshness in portraying the sometimes numbing spectacle of a leader trying unsuccessfully to grapple with overwhelming problems (…) Past bios of ASSK have dwelt upon her Western influences (good and bad) but Lubina delineates the ‘hybridity’ in her (…) The book was finished in March 2020, and it foretells the NLD’s thumping electoral victory with astonishing precision. As well as the effort to split the ethnic vote. The publication happens on the cusp of ASSK/NLD’s coming second term in office. One cannot be sanguine about the prospects, as the conclusion makes plain”.

Dr. Khin Zaw Win, Director of Tampadipa Institute, Yangon

The author adopts a novel approach to the postcolonial theory of hybridity by applying it to ASSK. The scholarship of the book will be very good and provide a valuable contribution to political/biographical/Myanmar studies”.

(the first double blind peer-review)

The monograph would certainly offer a useful and valuable contribution to the study of Aung San Suu Kyi as a political actor (…)

The book is timely given the recent shift in perceptions of Aung San Suu Kyi as a democracy icon and political leader. The manuscript presents new material, which is the result of recent and ongoing research. It also contributes new understanding by merging previously unused perspectives/theories on the subject (postcolonial theory and hybridity, specifically). I think many specialists, teachers, and students would welcome the publication. The conceptual and methodological issues underlying the manuscript are sound and timely. The book challenges certain perspectives of various ASSK loyalists and critics alike by offering a more nuanced and variegated account for her complex behaviour as a political leader. While some of these may be moderately controversial, none are outside the main or strike me as stretching available evidence to fit a constructed argument or hidden agenda. That is, the author has considered conflicting viewpoints and done a good job of fusing them with a complex rendition of reality (…) The book is indeed timely. It would have a shelf-life beyond that of ordinary political biographies because it straddles a unique political and historic juncture in Myanmar’s history and evolution (…) The author appears to be qualified and has proven to be by the quality of work in the manuscript. I would rate the work as between outstanding and more than adequate. The writing style is highly readable and engaging while also steeped in a deep reading and academic rigor underlying the narrative quality. It meets the standards of high-quality academic work”.

(the second double-blind peer-review)

Excerpts from reviews in Polish (po polsku)

To już trzecie podejście polskiego autora do tej postaci: po biografii po polsku „Pani Birmy”, a potem wydanej w Polsce po angielsku The Moral Democracy teraz przyszedł czas na renomowane wydawnictwo Routledge, gdzie właśnie wydał polityczną biografię swej bohaterki „Polityk hybrydowy”, co stanowi prawdziwą furtkę na świat. O dziwo, Lubina rzadko się powtarza. Obecne wydanie jest rozmiarami najkrótsze, za to niezwykle zwarte i przejrzyste, a zarazem treściwe. Same atuty, jak na pracę naukową, którą zresztą autor, znany z ostrego języka i temperamentu, nawet tutaj przetyka własnym ciętymi uwagami czy wnioskami.

Trzy różne biografie „Pani Birmy”, jak ją powszechnie nazywają we własnym kraju oraz trzy inne, cenne prace autora na temat Birmy, zwanej dzisiaj Mjanmą, jednoznacznie dowodzą, że niejako spełniają się moje, byłego ambasadora w tym kraju, przepowiednie i życzenia z początków minionej dekady, że oto pojawił się nam badacz tego kraju międzynarodowej klasy, a może nawet birmanista (…). Warto to wiedzieć i docenić, bo rzadki to u nas przypadek, że stosunkowo młody jeszcze wiekowo badacz o sporym już dorobku sięga międzynarodowego statusu cenionego znawcy jakiegoś kraju czy obszaru”.

Prof. Bogdan Góralczyk, Uniwersytet Warszawski, b. Ambasador w Mjanmie/Birmie, „Córka generała i skryba”, Nowa Konfederacja

Postać krakowskiego politologa Michała Lubiny, obecnie najwybitniejszego polskiego znawcy dwudziestowiecznej i współczesnej Birmy, opisywałem tu niedawno (…) Obecnie zajął się on głębiej postacią dla tego kraju ikoniczną – Aung San Suu Kyi, pokojową noblistką z roku 1991 i przywódczynią głównej partii opozycyjnej (…) Aung San Suu Kyi z jego biografii to wspaniałe zwierzę polityczne, które dąży do zdobycia władzy w Birmie lub – w niesprzyjających okolicznościach – przynajmniej do pozostania na ringu, wyciskając wszystkie soki z nader niewielkich możliwości, jakie stwarza jej obecne położenie kraju.

Pod względem narracji – potoczystej, lekkiej, ale bynajmniej nie omijającej szczegółów i niuansów – oraz jakości badań nad osobą swej bohaterki dzieło to wpisuje się w lepsze tradycje polskiej biografistyki historycznej (…)

Pisarstwo historyczne Lubiny bardzo dojrzało w ciągu zaledwie dwóch lat, jakie upłynęły od wydania poprzednio recenzowanej przeze mnie pracy. Już tam niezły styl literacki autora jeszcze się poprawił, oceny poszczególnych aktorów sceny dziejów są na ogół głębsze, bardziej wyważone i oparte na mocniejszym fundamencie źródłowym, fakty opisywane z wielką rzetelnością, wspominane przeze mnie wady (…) w jakiejś mierze pozostały, ale jakby uległy redukcji, nie jawią się tak agresywnie i mniej rzucają się w oczy. Tak szybkie tempo rozwoju naukowego budzi podziw oraz uznanie, podobnie jak baza źródłowa książki”.

Dr Tomasz Flasiński, „Dzieje Najnowsze” (recenzja „Pani Birmy”)

Excerpts from reviews in Russian (по-русскии)

Рассматриваемый  труд  М.Любины едва ли не впервые в практике мировой бирманистики исследует жизнь бессменного лидера мьянманской оппозиции в ракурсе ее становления  как  политика-талантливого и, одновременно, трагического. Решение этой задачи, поставленной исследователем в его работе, сопряжено с немалыми трудностями (…) Несмотря на все эти сложности, М.Любина, задействовав в своей работе беспрецедентный объем источников и литературы.  Важное достоинство работы М.Любины – подробное раскрытие темы традиционалистских корней социальной популярности лидера мьянманской оппозиции, которая в глазах патриархально настроенной массы населения обрела полубожественные черты бодхисатвы* и «Maxa Sammata» («Великого Избранного»)  в  буддийской  политической  традиции. Среди других положительных черт рассматриваемой работы – подробное освещение разных аспектов поддержки Аун Сан Су Чжи в западном мире (…) Яркими и колоритными штрихами рисует автор книги этапы противостояния дочери генерала Аун Сана руководству сформированной им же национальной армии Мьянмы (…) Обширнейший фактический материал, описывающий эти аспекты политического процесса в Мьянме, делают книгу М.Любины ценным вкладом в систематизацию представлений современной бирманистики об эволюции постколониальных элит в этой стране Юго-Восточной Азии (…) Михал Любина ярко и подробно освещает политическую биографию этого незаурядного представителя политических элит постколониальной Азии. Несмотря на ряд недостатков, его книга – весомый вклад в исследование послевоенной эволюции элитных групп в бывших европейских колоиях и, в целом, в изучение вопросов функционирования правящих страт современного социума„.

Дмитрий Бродяк, Аун Сан Су Чжи: трудный путь к властному олимпу, рецензия на книгу Михала Любины «Леди Бирмы: политическая биография Аун Сан Су Чжи», «Азия и Африка сегодня»


The other books of Michał Lubina can be downloaded from here:

  1. “Russia and China”: http://pulsazji.pl/2020/03/11/russia-and-china-michala-lubiny-wolnym-dostepie/
  2. “Niedźwiedź w cieniu smoka”: http://pulsazji.pl/2021/04/01/niedzwiedz-w-cieniu-smoka-rosja-chiny-michala-lubiny-w-wolnym-dostepie/
  3. „Birma”: http://pulsazji.pl/2019/04/02/birma-michala-lubiny-wolnym-dostepie/
  4. „Birma: centrum kontra peryferie”: https://bit.ly/3bHUVZe

Please feel free to download,

Puls Azji

ZOSTAW ODPOWIEDŹ

Please enter your comment!
Please enter your name here